호주, 재생 에너지 강국이 될 수 있을까?

2024년 06월 06일 by 그리너리_

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호주

 

기술 혁신의 선두주자, SunDrive Solar

남부 시드니 외곽의 울창한 숲 속에는 기술 혁신의 획기적 성과를 담고 있는 시설이 숨어 있습니다. 호주 회사인 SunDrive Solar는 여기서 '특별한 비법'을 만듭니다. 이는 태양 전지에 사용되는 은을 구리로 대체하는 방법을 찾았다는 비밀 공식입니다.

SunDrive Solar의 최고 상업 책임자인 마이아 슈바이처는 "은은 비싸고 희귀하며 환경적으로 해롭기 때문에 전 세계적으로 태양광 발전의 보급을 제한합니다. 반면, 구리는 매우 수요가 높지만 은보다 1,000배 더 풍부하고, 비용은 100배 낮습니다."라고 설명합니다.

이 스타트업은 정부의 '호주에서 만든 미래' 계획의 혜택을 받고 있습니다. 이 정책은 국내 녹색 산업에 투자하여 호주를 '재생 에너지 강국'으로 만들겠다는 목표를 가지고 있습니다. 그러나 일부 전문가들은 세금 인센티브, 대출 및 초기 지원금으로 구성된 227억 호주 달러(150억 달러, 118억 파운드) 패키지가 이러한 높은 목표를 달성하기에 충분한지 의문을 제기하고 있습니다. 기후 과학자들은 호주가 넷제로 전환에서 주요 플레이어가 되려면 화석 연료 사용을 중단해야 한다고 말합니다.

자원의 나라, 호주

호주의 경제는 오랫동안 석탄, 가스 및 철광석과 같은 천연 자원에 의해 지탱되어 왔습니다. 그러나 중요한 저탄소 기술을 뒷받침하는 많은 중요한 광물들은 원자재 상태로 수출되어 주로 중국에서 정제됩니다. 이는 호주가 세계의 채석장으로 불리게 되었고, 공급망 상류에서 상당한 수익을 놓치는 결과를 초래했습니다.

리튬은 이러한 예 중 하나입니다. 리튬은 재생 에너지를 저장하고 전기차를 구동하는 배터리에 사용됩니다. 세계 공급량의 절반 이상을 책임지고 있음에도 불구하고, 호주는 570억 달러 규모의 글로벌 리튬 배터리 시장에서 단 0.5%만을 차지하고 있습니다. '호주에서 만든 미래' 정책은 이러한 상황을 바꾸기 위해 중요한 광물을 국내에서 가공하려는 회사에 세금 감면과 대출을 제공하는 것을 목표로 합니다.

정부의 녹색 산업 투자

퀸즐랜드에 본사를 둔 Alpha HPA는 정부의 비전을 실현하기 위해 선정된 회사 중 하나입니다. 이 회사는 해외 경쟁업체보다 낮은 탄소 발자국으로 반도체와 아이폰에 사용되는 초고순도 알루미늄 제품을 생산할 수 있는 능력 덕분에 혁신적인 기업으로 평가받고 있습니다. 4억 호주 달러의 연방 대출 덕분에 이 회사는 글래드스톤 해안 도시 근처에 세계 최대의 알루미나 정제소 중 하나를 건설 중이며, 이는 수백 개의 일자리를 창출할 것으로 기대됩니다.

SunDrive도 유사한 여정을 걷고 있습니다. 슈바이처는 정부의 지원이 없었다면 회사가 해외로 이전했을 것이라고 말합니다. 현재 이 회사는 호주에서 가장 오래된 석탄 발전소 중 하나를 대규모 태양광 패널 제조 허브로 전환하려고 합니다. 현재 전 세계에서 80% 이상의 태양광 패널을 중국이 생산하는 가운데, 호주 가정의 3분의 1이 태양광 패널을 설치하고 있지만, 이 중 1%만이 국내에서 생산됩니다.

혼재된 메시지와 미래의 도전

호주의 최대 재생 에너지 산업 무역 단체들은 이러한 투자가 '게임 체인저'가 될 수 있다고 말하며, '호주에서 만든 미래' 서약을 지지하고 있습니다. 하지만 일부 기후 전문가들은 정부가 2050년까지 가스를 챔피언으로 삼겠다는 최근 결정으로 인해 이러한 노력이 크게 약화되고 있다고 경고합니다.

기후 및 에너지 프로그램의 디렉터인 폴리 헤밍은 "우리는 투자자들에게 매우 혼재된 메시지를 보내고 있습니다. 이 정부는 새로운 가스 및 석탄 프로젝트를 승인했고, 일본, 인도, 한국, 베트남으로 날아가 장기 가스 및 석탄 시장을 확보했습니다."라고 말합니다.

호주의 주요 기후 과학자 중 한 명인 빌 헤어 교수도 이에 동의합니다. "두 정책의 중심에는 매우 깊은 모순이 있습니다. '호주에서 만든 미래' 계획은 정부의 가스 전략에 종속되고 있습니다."

녹색 에너지 강국을 향한 첫걸음

호주는 전 세계적으로 새로운 녹색 경제의 엔진 역할을 하려는 국가 중 하나일 뿐입니다. 수십 개국이 유럽 연합의 그린 딜이나 미국의 대규모 인플레이션 감소법과 같은 야심찬 제안을 내놓고 있습니다. 국제 에너지 기구에 따르면, 전 세계 정책 입안자들은 2020년 이후로 이미 청정 에너지 이니셔티브에 2조 호주 달러 이상을 투자했습니다.

그러나 호주는 풍부한 바람과 태양 에너지, 중요한 광물과 희귀 토양의 보유량, 강력한 광업 인프라 네트워크 등 몇 가지 설득력 있는 자연적 이점을 가지고 있습니다. 전문가들은 호주가 올바르게 사용한다면 동맹국들 사이에서 중요한 녹색 무역 파트너로서의 자리를 확보할 모든 기회가 있다고 동의합니다.

알바니지 총리도 이 점을 분명히 인식하고 있습니다. "우리는 무한한 잠재력을 가지고 있지만, 무한한 시간이 있는 것은 아닙니다. 이 순간을 놓치면 다시는 기회가 오지 않을 것입니다. 미래를 형성하기 위해 행동하지 않으면, 미래가 우리를 형성할 것입니다."

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