심해 사진작가, '살아있는 화석'을 포착하다

2024년 05월 30일 by 그리너리_

    심해 사진작가, '살아있는 화석'을 포착하다 목차 (클릭해서 이동)
728x90
반응형

살아있는-화석

'공룡 시대의 생물'과 눈을 마주치다

2010년, 32kg의 카메라 장비를 들고 남아프리카의 소드와나 만으로 잠수한 네 명의 친구들 중 한 명인 로랑 발레스타는 멸종된 것으로 알려졌던 생물을 마주했습니다. 이 생물은 공룡과 함께 멸종했다고 여겨졌던 실러캔스였습니다. 발레스타는 이 실러캔스를 최초로 촬영한 잠수부가 되었습니다.

"이건 단순한 물고기가 아닙니다,"라고 발레스타는 말합니다. "진화 역사 속의 걸작이죠."

공룡 시대의 잔재, 실러캔스

실러캔스는 약 4억 1천만 년 전으로 거슬러 올라가며, 트라이아스기 동안 전 세계적으로 널리 퍼져 있었습니다. 이 물고기는 '엽지류' 어류로 분류되며, 약 3억 6천만 년 전 바다를 떠나 육지로 진출한 네발 동물의 조상입니다. 현대의 양서류, 파충류, 조류, 포유류 그리고 인간까지도 실러캔스와 더 밀접한 관계가 있습니다.

가장 최근에 발견된 실러캔스 화석은 약 6천 6백만 년 전의 것으로, 이 동물이 오래전 멸종된 것으로 여겨졌습니다. 그러나 1938년, 남아프리카 해안에서 이 물고기가 잡히면서 실러캔스가 여전히 살아있다는 사실이 밝혀졌습니다. 이후 1987년, 생물학자 한스 프리케가 그랑 코모르 해안에서 잠수함을 이용해 살아있는 실러캔스를 처음으로 촬영하는 데 성공했습니다.

새로운 기술과의 만남

발레스타는 2010년 심해 다이빙 훈련을 거친 후, 새로운 리브리더 잠수 기술을 활용해 실러캔스를 찾아 나섰습니다. 이 기술 덕분에 그는 이전보다 더 오래 물속에 머물 수 있었고, 동료인 피터 팀의 도움을 받아 120미터 깊이에서 실러캔스를 발견했습니다.

실러캔스는 심해 바닥의 해저 동굴에 살며, 낮에는 동굴 속에 모여있다가 밤이 되면 먹이를 찾기 위해 움직입니다. 발레스타는 이러한 동굴에서 실러캔스를 처음 마주쳤습니다.

심해 사진작가의 위험과 도전

발레스타는 "매우 거친 해안: 파도, 해류, 그리고 상어들까지,"라고 말합니다. 그는 어릴 적부터 더 깊이, 더 오래 탐험하는 것을 꿈꾸었고, 이는 그를 해양 생물학자이자 탐험가, 그리고 다수의 상을 받은 수중 사진작가로 이끌었습니다.

왜 이러한 위험을 감수하는가에 대해 발레스타는 인간 잠수부가 원격 조작 차량(ROV)보다 더 효율적이라고 설명합니다. ROV는 느리고 불안정하며, 잠수부가 12분 만에 탐험할 수 있는 지역을 ROV는 4시간이 걸립니다. 발레스타와 그의 팀은 잠수 첫 분 만에 실러캔스를 마주쳤습니다. "실러캔스를 찾는 것이 아니라, 그들의 세계에 도달하는 것이 어려웠습니다."

심해 보호의 필요성

에식스 대학교의 해양 과학자 제시카 고든은 세계의 해양을 이해하는 것이 이를 보호하는 첫 걸음이라고 말합니다. 해양은 지구 표면의 70% 이상을 덮고 있으며, 모든 물의 97%를 포함하고 있습니다. 해양은 지구 산소의 절반을 생산하고, 인간이 배출하는 이산화탄소(CO2)의 25% 이상과 과도한 열의 90%를 흡수합니다.

그러나 해양의 75% 이상은 아직 지도화되지 않았고, 91%의 해양 생물은 아직 분류되지 않았습니다. 고든은 최근 뉴질랜드 해안의 이전에 지도화되지 않은 해저를 탐사하여 100여 종의 새로운 심해 생물을 발견했습니다.

희망적인 미래를 위한 심해 연구

고든은 "해양 산호는 기후 변화와 해양 산성화에 더 잘 적응하는 종들이 있습니다,"라며, "이들은 미래 생존 가능성을 높일 중요한 요소입니다,"라고 말합니다. 산호의 성장 반지를 분석하여 과거와 현재의 해양 환경 변화를 연구하는 것은 산호의 적응력과 생존 가능성을 이해하는 데 중요합니다.

심해 생물의 중요성

런던 자연사 박물관의 화석 물고기 큐레이터 엠마 버나드는 실러캔스를 "아이코닉"이라고 표현합니다. 실러캔스는 진화의 퍼즐 조각이며, 그 생존이 중요한 이유입니다. 심해 생물은 느리게 성장하고, 긴 수명을 가지며, 인간의 활동과 자연적 스트레스에 취약합니다. 이들은 특히 보호가 필요합니다.

 

발레스타의 탐험은 심해 사진작가의 위험과 도전, 그리고 심해 생물의 보호 필요성을 강조합니다. 심해는 환경 변화에 민감한 지역으로, 한번 교란되면 회복에 오랜 시간이 걸립니다. 이러한 생물들을 그들의 서식지에서 관찰하는 것이 그들을 이해하는 유일한 방법입니다.

반응형